Navigator of the Seas – the ship of dreams

14/07/2013

Navigator of the Seas là một tàu thuộc class Voyager của hãng Royal Caribbean. Tàu cao 15 tầng, dài 311m (gấp rưỡi tàu Titanic) chứa được khoảng 3200 khách cộng với thủy thủ đoàn khoảng hơn 1200 người tổng cộng khoảng 4500 người trên tàu. Hải trình của chúng tôi đi từ Rome sang các đảo của Hy Lạp & Thổ Nhĩ Kỳ. Toàn bộ hành khách trên tàu được chăm chút từng li từng tí như mẹ chăm con. Những ngày trên tàu là những kỷ niệm khó quên nhất trong suốt chuyến đi.

• • •

Santorini – thiên đường hạ giới

05/07/2013

Santorini không nằm trong kế hoạch của chúng tôi lần này mà là hoàn toàn đi theo hứng. Một buổi tối khi đang ngồi ở Chania, chúng tôi bỗng phát hiện ra là đảo Crete qua Santorini cũng không quá phức tạp. Thế là đi, sáng hôm sau chúng tôi đón xe bus xuống Heraklion (vì ở Chania không có phà đi trực tiếp qua Santorini).

Sau gần 2 tiếng ngồi trên phà thì chúng tôi đến được nơi được mệnh danh là: “thiên đường hạ giới”, “hòn đảo đẹp nhất thế giới”, “hòn đảo lãng mạn nhất thế giới”,… và còn nhiều mỹ từ khác dành cho nơi này. Mà quả thật không hổ danh, góc nào ở đây cũng có thể làm chúng ta giơ máy lên chụp và lạ là tấm nào chụp xong cũng thấy thích. Toàn bộ hình của chúng tôi đều chụp ở đây bằng iphone, vậy mà hình vẫn lên trong veo như ống kính L của Canon.

• • •

Chania – những ngày trên đảo

04/07/2013

Chania (đọc theo tiếng Hy Lạp là “Ha-Nha”) là một thị trấn nằm trên đảo Crete thuộc Hy Lạp. Chúng tôi may mắn đến Chania và được sống như những người địa phương trong suốt thời gian ở đây. Ở trên đảo, chúng tôi sống với hai vợ chồng người chủ nhà (cùng 2 chú mèo siêu quậy). Chúng tôi được đón tiếp như những người con đi xa trở về, được ông bà chủ chăm lo như con cái trong nhà, chuẩn bị phòng ốc, lấy xe chở đi chơi, dặn dò đủ mọi thứ…

Phòng chúng tôi ở không quá sang trọng nhưng bù lại là một view tuyệt đẹp từ trên cao nhìn về phía Old Port (một cảng biển xưa do người Venetian xây dựng). Xung quanh nhà là những vườn ô liu, vườn nho đặc trưng phong cách Hy Lạp. Chania có thể không đẹp và tráng lệ như ở Prague nhưng cuộc sống rất thanh bình và nhẹ nhàng. Ngày xưa khi đọc thần thoại Hy Lạp đã được nghe nói nhiều đến truyền thống hiếu khách của người Hy Lạp, đây là lần đầu tiên và thật may mắn chúng tôi được trải nghiệm trọn vẹn sự hiếu khách đó.

• • •

Prague – thành phố cổ tích

01/07/2013

Dù đi qua khá nhiều cảnh đẹp của Châu Âu tuy nhiên nếu có ai hỏi nơi nào để lại ấn tượng nhiều nhất cho tôi thì câu trả lời có ngay lập tức: Prague – thủ đô của Cộng Hòa Séc. Prague là nơi gần như giữ được trọn vẹn tất cả những công trình sau khi trải qua mấy ngàn năm và đặc biệt là 2 cuộc thế chiến. Hitler khi đến nơi này đã hạ lệnh không được phá hủy bất kỳ công trình nào vì ông muốn giữ trọn vẹn nơi này để làm thành phố sinh sống khi về già. Một thành phố mà ngay cả Hitler cũng yêu thì không khó hiểu khi người trần mắc thịt như chúng tôi phải say đắm. May mắn hơn khi suốt những ngày ở đây, chúng tôi được sống trên một chiếc river cruise dọc theo con sông Vltava. Mỗi sáng là có vài em thiên nga đánh thức bên cửa sổ, xa xa là những tòa lâu đài… cảnh y như trong cổ tích.

• • •

Mercedes Fascination Tour – Châu Âu tươi đẹp

21/03/2012

Đi từ hồi tháng 7 năm ngoái (2011), đến hôm nay mới ngồi viết lại chuyến đi để đời này. Tên gọi của chuyến đi là Fascination Tour, do Vietnam Star (công ty phân phối Mercedes ở Việt Nam) tổ chức – điểm đến là Châu Âu tươi đẹp.

Châu Âu thì chắc là nhiều người đã đi rồi, nhưng gọi là chuyến đi để đời vì đây là một chuyến đi thực sự đặc biệt. Đầu tiên của sự đặc biệt đó là chuyến đi này hoàn toàn được tổ chức cho chúng tôi, một nhóm bạn chơi thân thiết với nhau từ trước, những người tâm đầu ý hợp. Những điểm đến cũng do chúng tôi tự đề xuất và lên lịch.

Mục đích của Vietnam Star khi tổ chức chuyến đi này là để tri ân những khách hàng đã tin dùng dòng xe của họ và “chăm sóc” những khách hàng tiềm năng. Và đặc biệt bởi vì Mercedes không nhắm vào những khách hàng đơn lẻ, gom họ lại thành một nhóm rồi tổ chức chuyến đi – mà ở đây, Mercedes tìm kiếm những nhóm bạn đã chơi thân thiết với nhau, có chung sở thích du lịch và lái xe. Và may mắn là trong chuyến đi đầu tiên này, nhóm chúng tôi được mời.

Sau khi thống nhất, chúng tôi quyết định chỉ quần thảo chủ yếu ở 3 nước, Đức – quê hương của Mercedes và những con đường Autobahn không giới hạn tốc độ, Áo – xứ sở của những lâu đài đẹp như cổ tích và Pháp – đất nước của nước hoa và những cánh đồng oải hương xanh rì tận chân trời.

Những cánh đồng oải hương ở Provence
một điểm sẽ đến trong hành trình

Điểm cuối cùng làm cho chuyến đi thật sự đặc biệt bởi là ngay khi đến Châu Âu, chúng tôi sẽ được hãng giao cho những chiếc xe mới nhất, sang trọng nhất của Mercedes. Và đó sẽ là phương tiện di chuyển của chúng tôi trên những cung đường Châu Âu. Khi nhìn vào danh sách xe, tui tí nữa thì gào lên khi thấy đầy đủ những tên tuổi như: SLK 350, E350 Cabriolet, G550, S600… Đức là nước duy nhất trên thế giới có hệ thống đường cao tốc không giới hạn tốc độ, gọi là Autobahn, đứa mê lái xe như tui mà tưởng tượng đến cảnh cưỡi mấy em thể thao bên trên chạy không cần quan tâm đến giới hạn tốc độ, nghĩ đến đó thôi là sướng run rồi.

E350 Cabriolet

Trailer

• • •

OS Offroad – 3 ngày trong rừng sâu

09/05/2011

Vừa trải qua một chuyến đi kịch tính, lái xe suốt 3 ngày 2 đêm trong rừng sâu, nhiều cảm xúc, kỷ niệm. Nhưng do chưa có thời gian viết lại nên post trước cái Trailer này post lên cho mọi người xem (trong lúc xem để ý sẽ thấy có cái dòng “Chả sợ mấy” – đó là phương châm của “nhóm điếc không sợ súng” OS Offroad :-D ).

Nhân tiện cảm ơn rất nhiều bạn bè đã nhắn hỏi tận tình trong suốt chuyến đi (chắc là để xem còn sống không :-D ). Do trong rừng điện thoại thường xuyên bị mất sóng nên không trả lời tin nhắn của cả nhà được.

Rảnh rỗi sẽ viết bài ký sự chi tiết hơn.

• • •

Bài 5: Camera lùi & bộ cảm biến nhiệt độ

31/03/2011

Sau khi nâng cấp xong hệ thống âm thanh và những phần như trong các bài trước thì về cơ bản đã xong, bài này tôi viết tiếp về 2 món phụ kiện gắn thêm mà tôi nghĩ là nó thêm phần tiện lợi cho chúng ta trong quá trình vận hành, đó là Camera lùi và bộ báo nhiệt độ trong/ngoài xe.

Camera lùi

tôi thường xuyên phải chiến đấu ngoài khu quận 1, ai làm việc ở khu vực này thì sẽ hiểu biết về cuộc chiến săn lùng chỗ đậu xe gian nan ở khu vực này. Nhiều khi tìm đỏ con mắt mới thấy một cái lỗ vừa đủ trước sau cho chiếc xe. Bởi vậy nhiều người nói ai “tốt nghiệp” đậu xe ở đây thì có thể đậu xe ở khắp nơi trên thế giới :-D

Gặp những tình huống cái hốc chỉ vừa đủ chiếc xe, trước sau dư được vài gang tay, thì chỉ còn trông cậy vô cái camera vì xe tôi khi lùi vô phải cách xe sau cỡ… 1 lóng tay. Không kiểu gì canh được bằng kiếng trong tình huống này.

Đây là món khá cần thiết trong một số tình huống, tuy nhiên không nên lạm dụng vì sẽ thành quen, mất đi cảm giác lùi xe. Cứ cắm đầu nhìn vô camera mà lùi thì mai mốt lên xe không có camera là khỏi lùi luôn. Vì vậy tôi gắn camera nhưng tôi vẫn dùng gương để de là chính, trừ một số trường hợp đặc biệt như ở trên.

• • •

Bài 4: Nội thất và hệ thống âm thanh

29/03/2011

Sau khi hoàn tất hệ thống đèn chính, bài này tôi sẽ tiếp tục phần đèn sau, trang thiết bị nội thất, một số phụ kiện cần thiết và nâng cấp hệ thống âm thanh trong xe.

Thay đèn xe sang bóng led

Đèn sau của Escape có một dãy đèn nhưng chẳng hiểu vì sao Ford lại không gắn bóng vào. Chính vì vậy nên nếu muốn bộ đèn này sáng được thì phải xắn tay áo lên mà gắn thêm. Việc gắn thêm này đòi hỏi phải khoan lỗ, gắn và câu dây cho từng bóng một rất mất công, nhưng kết quả sau khi gắn thì cũng đáng công bỏ ra, nhìn hao hao… Q7 :-D

Tiếp đến là cái đèn bảng số tôi cũng thay bằng đèn led, tăng độ chiếu sáng và nhìn… ngựa hơn.

Do xe là màu trắng nên tôi quyết định toàn bộ những đèn linh tinh sẽ chuyển sang màu trắng hết (tất nhiên là trừ đèn xi nhan). Thứ nhất là tăng độ sáng và thứ hai nhìn cho nó tông xuyệt tông :-D

• • •

Bài 3: Nâng cấp hệ thống đèn

28/03/2011

Sau khi lấy xe về, món đầu tiên tôi nâng cấp là bộ đèn xe. Do thường xuyên lái xe đi đêm nên đối với tôi bộ đèn xe là món quan trọng nhất và cần phải làm đầu tiên. Loại đèn mà tôi chọn là loại HID Bi Xenon có dùng Projector. Thành phần cơ bản của một bộ đèn kiểu này như sau:

  • Phần số 1 là bộ thấu kính chính (Projector): bộ thấu kính này là loại tôi dùng cho hộc đèn chính nên có 2 thành phần, phần [1.a] là bộ thấu kính chính. Ngoài ra bên trong nó có thêm một bộ phận là màn trập [1.b], bộ màn trập này dùng để gom ánh sáng lại khi chạy ở chế độ cốt, khi nào chuyển công tắc sang pha thì nó sẽ mở ra hết –> ánh sáng sẽ đi xa hơn. Với đèn dùng cho hộc sương mù thì không có loại màn trập này.
  • Phần [2] phần bao bên ngoài của thấu kính.
  • Phần [3] là bóng Xenon, bóng Xenon là loại bóng không tim, nó hoạt động dựa trên sự phóng điện. Khi có một nguồn điện cực cao truyền vào thì giữa 2 điện cực sẽ có sự phóng điện. Chính vì hoạt động theo nguyên lý này nên ánh sáng của bóng Xenon rất rất sáng (ngang với sét đánh, mặt trời hoặc hồ quang điện).
  • Phần [4] là bộ Ballast, vì bóng Xenon cần có nguồn điện cực cao như bên trên nên nhiệm vụ của bộ này là dùng để kích điện áp lên đủ mức cần thiết (trên 25 ngàn vol).

Nhờ đã có kinh nghiệm nâng cấp đèn cho chiếc trước nên lần này tôi quyết tâm phải làm sao cho… sáng hơn nữa. Sau khi nghiên cứu thì đây là bộ tôi chọn:

  • Hộc đèn cốt: Bi-Xenon bóng Phillips, thấu kính projector MerS, Ballast Hella.
  • Đèn sương mù: Bóng Phillips, thấu kính projector Acura, Ballast… Trung Quốc (do đèn sương mù nằm ở vị trí rất thấp bên dưới xe, gắn ballast mắc tiền không chịu nổi mưa gió).
  • Đèn pha: thay bóng Phillips X-tremePower +80%

Khi gắn xenon thì việc gắn thấu kính là điều bắt buộc nếu muốn có chất lượng chiếu sáng tốt nhất. Bộ thấu kính sẽ có nhiệm vụ hội tụ ánh sáng lại, vì bóng xenon rất sáng nên nếu chỉ thay bóng thì ánh sáng sẽ tỏa ra không theo luồng, gây chói mắt cho xe đối diện và độ chiếu xa mất đi tác dụng rất nhiều.

Điểm chính của hệ thống đèn này là ở bộ đèn cốt sẽ được chuyển san Bi-Xenon, bộ projector này có màn trập bên trong nên chỉ với bộ này thì đã bao gồm luôn 2 chức năng cốt và pha với tầm nhìn rất ấn tượng. Với hệ thống này thì gần như đã đủ cho xe có tầm nhìn rất xa, kết hợp thêm với bộ thấu kính của hộc đèn sương mù thì đi đêm gần như sáng trưng như ban ngày. Do đó ở hộc đèn pha tôi quyết định không gắn tiếp thấu kính nữa mà chỉ thay bộ bóng của Phillips.

Kế hoạch là vậy và bắt đầu nhờ người bạn đặt hàng (người bạn này là chuyên gia về nâng cấp hệ thống ánh sáng cho xe, tay nghề rất tốt. Nếu ai có nhu cầu thì có thể comment bên dưới mình sẽ giới thiệu). Sau khoảng hơn 1 tuần thì hàng về.

• • •

Bài 2: Các tùy chọn phụ kiện cho xe Escape

26/03/2011

Kể ra khi mua xe mới thì nó có cái sướng của nó, tôi được toàn quyền chọn “cấu hình” của chiếc xe theo ý, chọn màu tôi thích. Nếu lấy chiếc Mer GLK thì nó lại là màu xám, mà đợt này tôi định sẽ chọn xe màu trắng, một phần vì sau khi đi tùm lum màu xe, tôi rút ra kết luận màu trắng tôi thích nhất, bên cạnh đó là dạo này hơi bị tâm linh chút, màu trắng hợp với phong thủy mạng của tôi (để ý mỗi lần đi xe màu trắng là… hên :"> )

Thế là không cần suy nghĩ, tôi chọn chiếc Escape trong sự… ngỡ ngàng của bạn bè (vì cái màu quá… ngựa :)) )

decor

Khi chúng ta đi mua xe thì hãng sẽ cho tôi một danh sách những món phụ tùng nào muốn gắn thêm và giá của từng món. Riêng với dòng xe Escape thì dưới đây là những phụ tùng nên chọn và không nên chọn mua chính hãng:

Những lưu ý khi chọn phụ kiện chính hãng

Ghế da

Trên các dòng xe sang trọng, ghế da là tiêu chuẩn bắt buộc do nó có rất nhiều ưu điểm, tưởng tượng lỡ làm đổ ly cà phê lên ghế nỉ là coi như… đại họa, cực kỳ khó tẩy sạch (gần như không thể), đi một thời gian thì ghế nỉ sẽ xạm màu và sẽ có mùi không ít thì nhiều, với những xe giữ không kỹ thì mùi sẽ rất “kinh dị”. Chưa kể là khi ngồi lâu ghế nỉ sẽ nóng và không sướng bằng khi ngồi trên ghế da. Bên cạnh đó ghế da mang lại cảm giác sang trọng cho nội thất của xe. Do vậy nên ghế da là món đầu tiên tôi phải làm đối với bất kỳ xe nào tôi đi.

• • •