Vietnam Airlines

21/09/2018

Sáng nay nhận được chai rượu của Vietnam Airlines gửi tặng. Ban đầu cứ thắc mắc hôm nay đâu phải ngày gì đặc biệt mình, tại sao Vietnam Airlines lại gửi rượu.

Đọc lá thư mới biết đó chỉ là để tri ân khách hàng của VNA. Tuy nhỉ là món quà nhỏ nhưng cách tặng và những lời lẽ trong thư thư làm người nhận rất vui.

Mấy năm nay mình bay rất thường xuyên / với rất nhiều hãng (cả 3 liên minh trên thế giới mình đều có thẻ vàng/bạch kim). Có điều kiện trải nghiệm nhiều hãng hàng không khác nhau, cảm nhận cá nhân của mình là VNA bây giờ không hề thua kém các hãng khác. Máy bay hiện đại, giờ giấc khá hợp lý, đặc biệt là thái độ phục vụ của các em tiếp viên rất tốt. Nếu ai đang ở Úc thường phải bay đi Việt Nam hoặc Châu Âu thì VNA là một trong những lựa chọn rất tốt.

Rất nhiều lần mình ngồi nói chuyện với các vị khách nước ngoài đi cùng, họ đều rất ấn tượng và có nhận xét rất tốt về VNA. Những khi đó không khỏi có đôi chút tự hào về hãng hàng không quốc gia của mình.

PS: Bài này không được tài trợ bởi VNA.

• • •

Các anh đáng bị tống cổ đi

25/08/2018

Mấy ngày qua chính trường Úc sôi động khi nội bộ đảng Liberal (đảng đang cầm quyền) quyết định thay ngựa giữa dòng. Kết quả là đương kim thủ tướng Malcolm Turnbull bị phế truất trong một phiên bầu cử bất tín nhiệm.

Trong bối cảnh đó, đây là clip thượng nghị sĩ Richard Di Natale thuộc đảng Xanh đứng giữa nghị viện chửi thẳng mặt các thành viên đảng Liberal.

Bài phát biểu đầy giận dữ nhưng cũng đầy tâm huyết của ông được phát đi khắp các kênh truyền thông trong nước và trên thế giới. Trong đó có đoạn:

“Hãy nhìn xem các anh đang làm trò gì. Thật đáng xấu hổ. Các anh nên tự biết nhục đi.

Các anh chỉ biết chú trọng đến các anh mà quên đi lý do vì sao người dân bầu các anh lên. Họ bầu các anh là để lãnh đạo cho đất nước. Chứ không phải cho các anh.

Các anh không xứng đáng được lãnh đạo nữa. Các anh đáng bị tống cổ đi. Đó mới là điều các anh đáng được nhận”.

Ở Úc, những lời như thế này là rất nặng (ngay cả trong cuộc sống hàng ngày cũng rất hiếm khi được dùng đến).

Trong một chế độ chính trị như ở Úc, sẽ luôn có rất nhiều người như thế này. Họ chính là những người thay mặt người dân giám sát nhất cử nhất động của đảng cầm quyền. Và khi đảng cầm quyền có bất kỳ hoạt động gì đi ngoài lợi ích của nhân dân thì ngay lập tức sẽ bị ăn chửi vuốt mặt không kịp như vầy.

Và vì vậy người dân lúc nào cũng yên tâm rằng trong bất kỳ hoàn cảnh nào cũng sẽ luôn có người đứng lên bảo vệ những quyền lợi của họ.

Nguyên văn:

“And what have we got? We’ve got this spectacle. This disgrace. You should be ashamed of yourselves.

You are so focused on yourselves that you have forgotten what the country elected you to do. And that is to govern for them. Not for you.

You don’t deserve to govern. You deserve to be turfed out. That’s what you deserve.”

• • •

Những chuyến bay sớm

22/08/2018

Những chuyến bay sớm, dù công ty có tạo điều kiện đến mấy đi nữa thì đó vẫn là những chuyến đi sớm. 4h sáng mùa đông, trời lạnh tê tay, thời khắc mọi người đang co chặt vào mền thì đâu đó có những người lầm lũi lái xe trong đêm ra phi trường.

Những chuyến bay sớm, đa phần là dân business đang tranh thủ bay cho kịp cuộc họp buổi sáng. Ai cũng có việc riêng của mình nhưng có một điểm chung là – khác với không khí náo nhiệt của ban ngày – ở đây mọi người đều im lặng. Chỉ thỉnh thoảng có tiếng thông báo văng vẳng hoà với tiếng vali ai đó đang kéo dọc băng chuyền.

Những chuyến bay sớm, nhìn quanh trong phòng chờ, người đang tranh thủ sửa lại file thuyết trình, người cắm mặt vào những bảng excel, người đeo eye mask tranh thủ chợp mắt thêm vài phút,… Có lần, ông khách già ngồi bên cạnh vừa mân mê ly rượu vừa nói một câu vô thưởng vô phạt: “Tôi biết mặt ít nhất 1/3 số người trong phòng này”.

Những chuyến bay sớm, chợt nhớ bộ phim Up in the air. Không ngờ có ngày cuộc đời mình cũng… giống phim. Cũng có những thú vui nhảm nhí như chasing frequent flyer status, cũng bấm giờ xem từ lúc đến phi trường đến khi bước vô phòng chờ tổng cộng bao lâu, kỷ lục cho đến giờ vẫn là 7 phút rưỡi.

Những chuyến bay sớm, khi băng vẫn còn đóng bên ngoài cửa sổ thì xa xa mặt trời đang lên.

Những chuyến bay sớm, ngồi viết linh tinh, note lại một quãng đời làm bạn với những chuyến bay.

21/8/2018

• • •

Chuyện vách núi ở Blue Mountains

02/05/2018

Abseiling là một môn thể thao tương tự leo núi, nhưng thay vì leo núi là leo lên thì abseiling lại “đu” xuống. Có một thời gian gần như tuần nào mình cũng đi với mấy đứa đồng nghiệp chơi cái này trên mấy vách núi ở Blue Mountains (một vùng núi rất hùng vĩ ở phía Tây Sydney).

Chơi trò này thú vị nhất là khi chơi lúc bình minh đón mặt trời lên hoặc là hoàng hôn khi mặt trời đang xuống. Cũng nhờ khoảng thời gian này mà mình và chúng bạn đã đến vô số những vách núi đẹp của vùng Blue Mountains, những điểm hoang sơ cùng cốc mà ngay cả dân địa phương cũng không mấy người biết.

Ở một trong những nơi như vậy có một vách núi khá đặc biệt. Những người chơi lâu năm nói rằng nhìn cách phản ứng của từng người khi đi xuống sẽ đoán được phần nào tính cách của họ.

Vách núi đó ở một vị trí rất cao nên gió thường khá mạnh, nhìn xuống thăm thẵm ai không quen rất dễ bị chóng mặt.

• • •

Ngày Anzac Day

24/04/2018

Mai là một ngày lễ khá lớn ở Úc, ngày Anzac Day.

Đây là ngày mà quân đội Úc và New Zealand đổ bộ lên Gallipoli trong chiến dịch cùng tên để đánh Thổ Nhĩ Kỳ – lúc đó là Đế chế Ottoman – trong thế chiến thứ nhất (và… thua).

Trước đây mình thường thắc mắc vì sao Úc lại chọn một ngày thua trận làm ngày lễ kỷ niệm chính của quốc gia.

Sau này thì mình được biết lý do người Úc quyết định chọn ngày này để nhắc nhớ con cháu rằng chiến tranh chỉ có mất mát và khổ đau, chiến tranh không có mặt nào tốt đẹp dù là thắng hay thua, nhưng đặc biệt là thua.

Bên cạnh đó có một chi tiết khác rất hay.

Vì chiến tranh khốc liệt nên rất nhiều lính Úc đã nằm xuống tại chiến trường mà không tìm được xác. Thêm nữa là chiến trường Gallipoli quá xa quê nhà ở Úc, nên dù có tìm được xác thì những người lính Úc cũng hầu hết là được an táng tại Thổ Nhĩ Kỳ.

Thổ Nhĩ Kỳ – nước đã bị Úc mang quân đi tấn công – sau chiến tranh, chính tổng thống Ataturk (cha đẻ của nhà nước Thổ Nhĩ Kỳ hiện đại) lại gửi thư cho những người mẹ Úc có con chết trận một lá thư rất xúc động.

Xin được dịch lại như sau:

• • •

Happy new year 2018

02/01/2018

Chuyến bay cuối cùng của năm. Thời khắc mà đa số mọi người đang ôm nhau trong nhà hoặc túa ra đường đón count down thì cũng là lúc chiếc máy bay chở mình cùng một số người (chắc cũng dở hơi cỡ mình) đang bò ra đường băng bắt đầu cho một chuyến bay nữa, cũng lại xuyên lục địa.

Đây cũng là lần đầu tiên mình đón giao thừa trên một chuyến bay long haul. Nằm trên máy bay cứ nghĩ miên man đủ thứ (rảnh mà).

• • •

Chuyện một đêm đông

14/12/2017

Có đợt, mình chơi thân với 1 thằng, tên Mattis, người Hà Lan.

Tụi Viking này, thằng nào thằng nấy, cao như quái vật.

Thằng này cũng vậy, cao 2m, người như con hươu (may nó không mập). Giờ nó qua Hawaii sống rồi.

Mình với nó chơi thân. Thân theo kiểu: thằng này xúi dại cái gì —> thằng kia hưởng ứng.

Chơi ngu thì có nhiều. Nhưng có một lần đáng nhớ nhứt.

• • •

Những ngày đẹp trời

13/12/2017

Khi dân tình ở bắc bán cầu đang co ro chuẩn bị một mùa giáng sinh đầy tuyết thì ở nam bán cầu, nước Úc đang chuẩn bị vô mùa hè. Mùa hè ở Sydney không quá nóng như các tiểu bang khác. Đặc biệt là những ngày đầu hè như hôm nay. Những ngày này gió thổi nhè nhẹ, nhiệt độ giữa trưa chỉ tầm 25 đến 27 độ, đây chính là khoảng nhiệt độ yêu thích nhất của mình.

Cách tốt nhất để thưởng thức những ngày đẹp trời như vậy là đem theo vài cuốn sách, một tấm trải và cái loa di động rồi lái xe đến một góc khuất yên tĩnh nào đó. Đến nơi trải tấm trải ra, nằm xuống, mở một playlist nhạc hòa tấu du dương, chọn một tựa sách hay nhất, để quyển sách lên mặt và… ngủ một giấc chiều về.

Có vô số những góc thanh bình như vậy ở Sydney, đây là một trong số đó.

10/12/17

• • •

Những câu chuyện trên máy bay

06/12/2017

Năm nay mình bay khá nhiều, nhiều đến mức lần đầu tiên trong đời được cấp thẻ Platinum (là hạng cao nhất của hãng hàng không).

Chính nhờ cái thẻ thần thánh này mà mình thường được nâng cấp lên hạng ghế cao hơn. Đây là một câu chuyện có liên quan đến những hạng ghế này.

• • •
1 2 3 18